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La justice suédoise rouvre l'enquête pour viol visant Assange

Lundi 13 Mai 2019

STOCKHOLM (Reuters) - La procureure générale de Suède, Eva-Marie Persson, a annoncé lundi la réouverture de l'enquête préliminaire pour viol visant Julian Assange, en jugeant désormais réunies les conditions de son extradition.
 
L'Australien de 47 ans a été arrêté le mois dernier par la police britannique après avoir trouvé refuge pendant sept ans à l'ambassade d'Equateur à Londres pour échapper à l'extradition vers la Suède.
 
Le fondateur de WikiLeaks disait craindre d'être extradé par la suite aux Etats-Unis, où il est poursuivi pour "piratage informatique" en raison de la publication en 2010 de centaines de milliers de documents confidentiels, dont des rapports militaires sur l'Afghanistan et l'Irak ainsi que des notes diplomatiques. Washington a formellement demandé son extradition après son arrestation.
 
Eva-Marie Persson, qui avait abandonné les poursuites contre Julian Assange en 2017, faute de pouvoir l'interroger, a émis le souhait lundi qu'un tel interrogatoire puisse rapidement avoir lieu.
 
L'avocat suédois de Julian Assange a assuré que son client était prêt à coopérer avec la justice suédoise mais qu'il voulait éviter à tout prix une extradition aux Etats-Unis.
 
"Je suis surpris. C'est embarrassant pour la Suède de rouvrir l'enquête", a déclaré Per E Samuelson à la télévision suédoise. "(Assange) a toujours voulu aider à résoudre le problème suédois. Son plus grand souci, c'est le risque d'extradition aux Etats-Unis en raison de son travail journalistique."
 
Julian Assange a été condamné au début du mois à près d'un an de prison par la justice britannique pour violation des termes de sa liberté conditionnelle lorsqu'il s'était réfugié à l'ambassade d'Equateur en 2012.
 
Une fois sa peine purgée, "il appartiendra aux autorités britanniques de décider quelle demande d'extradition est prioritaire", a déclaré la procureure générale suédoise.
 
WikiLeaks a dénoncé des "pressions" exercées sur la justice suédoise pour qu'elle rouvre l'enquête et assuré que celle-ci permettrait de laver son fondateur de tout soupçon.
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