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Bangladesh - Au moins 40 morts après le naufrage d’un bateau dans une rivière

Lundi 26 Septembre 2022

Au moins 40 personnes sont mortes et des dizaines restaient portées disparues lundi, au lendemain du naufrage dans une rivière du nord du Bangladesh d’un bateau transportant des pèlerins hindous, selon la police lundi.
 
Le bilan s’est alourdi après la découverte de 15 corps supplémentaires dans la journée par les secouristes en descendant le courant de la rivière Karotoa, près de la ville de Boda (Nord) où le bateau a basculé et coulé dimanche,  a indiqué le chef de la police de Boda, Sujoy Kumar Roy.
 
L’embarcation transportait environ 90 personnes, dont une cinquantaine de pèlerins hindous, selon la police.  
 
« Beaucoup restent portés disparus. Les opérations de recherche se poursuivent », a précisé M. Roy. La police a réduit le nombre estimé des disparus, auparavant de soixante, car certains ont pu nager et retrouver leur famille. Des dizaines de personnes restent toutefois estimées disparues.
 
Le chef de la police du district, Sirajul Huda, avait auparavant expliqué lundi que le nombre de passagers représentait trois fois la capacité du bateau.
 
« Il y a eu de fortes pluies dans la matinée et c’est pourquoi […] les pèlerins se sont entassés dans le bateau pour arriver rapidement au temple », avait détaillé M. Huda.
 
« Le batelier a demandé à certaines personnes de débarquer afin d’alléger la charge. Mais personne n’a écouté ».
 
Selon des médias locaux, au moins dix personnes ont été secourues et hospitalisées.
Des images prises avec des téléphones portables, relayées par la chaîne de télévision Channel 24, montrent l’embarcation surchargée se retourner soudainement, projetant les passagers dans les eaux boueuses de la rivière.
 
Longue liste de catastrophes
 
Des dizaines de personnes sur les berges à une vingtaine de mètres se sont mises à pousser des cris et à hurler en voyant la scène. Le temps était calme au moment du drame.
 
Des milliers d’hindous du Bangladesh, pays à majorité musulmane, se rendent chaque année au temple de Bodeshwari. Dimanche marquait le début de la Durga Puja, la principale fête hindoue au Bangladesh - comme dans l’Est de l’Inde - qui attire de grandes foules dans les temples.
 
Cet accident allonge une longue liste de catastrophes comparables dans ce pays de 170 millions d’habitants, pauvre et traversé par de nombreux fleuves et rivières.
 
Les tragédies liées aux naufrages de bateaux sont principalement imputées au manque d’entretien, aux standards de sécurité laxistes et à la surpopulation à bord.
 
En décembre dernier plus de 40 personnes ont péri dans l’incendie d’un traversier bondé qui a pris feu dans le sud du pays.
 
Les flammes s’étaient déclarées tôt le matin alors que la plupart des passagers dormaient, près de Jhakakathi, une localité rurale à quelque 250 kilomètres au sud de la capitale Dacca.
En juin 2021 un traversier a coulé à Dacca après une collision avec un autre navire, tuant au moins 32 personnes.
 
Au moins 78 personnes sont mortes en février 2015 lorsqu’un bateau surpeuplé est entré en collision avec un cargo dans une rivière à l’ouest de la capitale. (AFP)
 
 
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