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Une bulle de gaz générée du trou noir au centre de la galaxie

Jeudi 22 Septembre 2022

Des astronomes ont observé l'apparition fugitive d'une bulle de gaz circulant à des vitesses "ahurissantes" autour du trou noir qui se trouve au centre de notre galaxie, selon une étude scientifique parue jeudi. 
 
La détection de cette bulle, dont la durée de vie n'a pas dépassé quelques heures, pourrait fournir des informations sur le comportement des trous noirs. Ces objets astronomiques sont d'autant plus mystérieux qu'ils sont littéralement invisibles, leur force de gravitation étant telle que même la lumière ne peut s'en échapper.
 
Sagittarius A*, le trou noir supermassif tapi au cœur de la Voie lactée, se trouve a environ 27.000 années-lumière de la Terre. Il a été détecté grâce au mouvement d'étoiles en orbite autour de lui. La collaboration EHT, un réseau mondial de radio-télescopes, a publié en mai dernier la première image de l'anneau de matière qui ceinture le trou noir avant d'y être absorbé.
 
ALMA, un de ces radio-télescopes qui est situé au Chili, a capté un signal "très surprenant" dans les données d'observation de Sagittarius A*, a expliqué à l'AFP l'astrophysicien Maciek Wielgus, de l'Institut allemand Max Planck pour la Radio Astronomie.
 
Quelques minutes avant la collecte de ces données par ALMA le télescope spatial Chandra, a détecté "une énorme émission" de rayons-X en provenance de Sagittarius A*, a-t-il détaillé.
 
Cette bouffée d'énergie, jugée similaire aux tempêtes solaires du Soleil, a projeté une bulle de gaz à toute vitesse autour du trou noir, selon l'étude parue dans la revue Astronomy and Astrophysics.
 
Le phénomène observé pendant environ une heure et demie a permis de calculer que la bulle de gaz effectuait une orbite complète du trou noir en seulement 70 minutes, et donc à une vitesse équivalent à 30% de celle de la lumière, qui va à 300.000 km par seconde. Une vitesse qui "défie l'imagination", selon Maciek Wielgus.
 
Le phénomène serait d'origine magnétique, selon une théorie exposée par le scientifique. Le champ magnétique du trou noir est si puissant qu'il empêche une partie de la matière circulant autour d'y être absorbé.
 
Mais cette accumulation de matière débouche sur une "éruption de flux", qui fait une brèche dans le champ magnétique et relâche une bouffée d'énergie, sous la forme d'une bulle de gaz, selon l'astrophysicien.
 
Les observations effectuées sur ces champs magnétiques doivent aider à comprendre le fonctionnement des trous noirs. Elles pourraient aussi indiquer à quelle vitesse ces trous noirs tournent sur eux-mêmes. (AFP
 
 
 
        
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