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Le président du Kenya refuse de signer le budget sur le plafonnement des taux d'intérêt

Vendredi 18 Octobre 2019

NAIROBI (Reuters) - Le président kenyan Uhuru Kenyatta a exigé que les législateurs lèvent un plafond sur les taux des prêts commerciaux, refusant d'approuver le budget 2019/20 (juillet-juin) à moins que la limite soit levée, a indiqué jeudi un document envoyé au parlement par la présidence.
 
Il s'agissait de la dernière étape d'un différend en cours au sujet du plafonnement des taux d'intérêt, qui, selon le gouvernement et les représentants du secteur bancaire, nuit à l'économie parce qu'il paralyse les prêts.
 
En 2016, le gouvernement a limité les taux que les banques peuvent facturer à leurs clients jusqu'à quatre points de pourcentage au-dessus de l'indice de référence de la banque centrale - actuellement 9 % - en disant qu'elles étaient préoccupées par les taux élevés.
 
Le mois dernier, les législateurs ont rejeté une demande du Trésor, en juin dernier, de supprimer le plafond, affirmant que les prêteurs n'avaient pas prouvé qu'on pouvait leur faire confiance pour baisser les taux sans pression.
 
Il s'agissait de la deuxième tentative du gouvernement d'abroger le plafond après une tentative similaire l'an dernier, qui avait été bloquée par les législateurs.
 
"Le plafonnement des taux d'intérêt n'a pas atteint l'objectif visé, en particulier l'élargissement de l'accès au crédit ", a déclaré M. Kenyatta dans sa note au Parlement.
 
Les actions des banques kenyanes ont grimpé en flèche à la bourse de Nairobi après la nouvelle.
Le plafond a réduit la croissance du crédit dans le secteur privé, car les banques commerciales ont coupé l'accès à des millions de clients à faible revenu jugés trop risqués pour leur accorder des prêts, selon les représentants du gouvernement et les dirigeants des banques.
 
Elle a également eu un effet d'entraînement sur l'économie réelle, car les entreprises en manque de crédit licencient des travailleurs et les promoteurs immobiliers ont de la difficulté à vendre des maisons à un marché du crédit court.
 
"Les investisseurs réagiront positivement à cette nouvelle, à la lumière des effets néfastes du plafonnement des taux d'intérêt sur les perspectives de croissance du Kenya et des complications inutiles qu'il crée pour les politiques ", a déclaré Razia Khan, responsable de la recherche sur l'Afrique chez Standard Chartered à Londres.
 
La banque centrale, qui a constaté dans une étude de l'année dernière que le plafond avait probablement diminué de 0,4 % par rapport à la croissance économique de 2017, s'est plainte que le plafond a également rendu difficile la transmission de ses signaux de politique monétaire.
 
Il faut en moyenne de trois à cinq mois de plus pour que les décisions de politique monétaire soient transmises dans le cadre du régime de plafonnement par rapport à un régime de taux d'intérêt libre, a dit M. Kenyatta, citant des recherches de la banque centrale.
 
Les usuriers et autres prêteurs non réglementés ont profité de l'écart créé par le plafonnement pour imposer des taux exorbitants à des emprunteurs désespérés, a-t-il dit.
 
Les législateurs ont la possibilité de supprimer le plafond du projet de loi ou de renverser le président si les deux tiers des 349 membres votent pour outrepasser sa position, a déclaré Aden Duale, leader de la majorité parlementaire.
 
 "La maison s'occupera de l'affaire dans les deux prochaines semaines et prendra une décision ", a dit M. Duale à Reuters.
 
Les législateurs qui se sont entretenus avec Reuters ont déclaré qu'il était trop tôt pour dire comment la Chambre allait voter, mais certains étaient d'accord avec le président.
 
"Je suis en faveur de l'abrogation du plafond. Cette casquette n'est qu'une décoration, un objet de bien-être, car nous ne pouvons pas obtenir de crédit des banques. Je suis aussi un homme d'affaires ", a déclaré Moses Kuria, un législateur du parti au pouvoir, le Jubilee Party.
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