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Alphabet enregistre un bénéfice record de 17,9 milliards de dollars au 1er trimestre et prévoit de racheter 50 milliards de dollars d'actions.

Mercredi 28 Avril 2021

Alphabet Inc. (GOOGL.O), la société mère de Google, a annoncé mardi un bénéfice record pour le deuxième trimestre consécutif et un rachat d'actions de 50 milliards de dollars, mais a prévenu que la forte hausse de l'utilisation et des ventes de publicités pendant la pandémie pourrait ralentir à mesure que les gens reprennent leurs activités en personne.
 
L'activité des consommateurs en ligne restant élevée au premier trimestre, Alphabet a battu les estimations de revenus des analystes et a presque dépassé le record de ventes établi au quatrième trimestre.
 
Les ventes de publicités Google ont bondi de 32 % au premier trimestre par rapport à l'année précédente, dépassant les attentes des analystes suivis par Refinitiv. Les ventes de cloud ont augmenté de 45,7 %, conformément aux estimations.
 
L'action Alphabet a augmenté d'environ 4,3 % à 2 390,10 $ dans des échanges prolongés.
 
Les résultats ont fourni le premier signe que les services de Google tels que la recherche et YouTube pourraient conserver les gains réalisés depuis que les lockdowns et autres restrictions pandémiques ont forcé les gens à faire des achats et à communiquer en ligne au cours de l'année dernière.
 
Environ 17 % des personnes aux États-Unis, première région d'Alphabet en termes de revenus, étaient entièrement vaccinées contre le COVID-19 à la fin du premier trimestre. Les activités, y compris les repas en personne, ont repris dans les grandes villes en mars, et les contrôles de sécurité dans les aéroports américains ont connu leur journée la plus chargée en un an.
 
Mais Ruth Porat, directrice financière d'Alphabet, a déclaré mardi aux analystes qu'"il est trop tôt pour prévoir dans quelle mesure ces changements dans le comportement des consommateurs et les dépenses publicitaires vont perdurer."
 
Philipp Schindler, Chief Business Officer de Google, et Ruth Porat ont refusé de commenter si Google avait constaté une reprise des dépenses de la part des voyages et d'autres industries qui étaient des clients importants avant la pandémie.
 
Le chiffre d'affaires trimestriel global d'Alphabet a augmenté de 34 % pour atteindre 55,3 milliards de dollars, ce qui est supérieur aux estimations des analystes qui tablaient sur une croissance de 26 % par rapport à l'année précédente et proche des 56,9 milliards de dollars annoncés au quatrième trimestre. Le chiffre d'affaires a bénéficié, pour un montant non spécifié, de l'acquisition par Google du fabricant de smartwatchs Fitbit en janvier.
 
Le bénéfice trimestriel d'Alphabet s'est élevé à 17,9 milliards de dollars, soit 26,29 dollars par action, battant les estimations de 15,88 dollars par action et dépassant son précédent record de 15,2 milliards de dollars au trimestre précédent.
 
Mais près de 4 milliards de dollars de bénéfices proviennent de gains non réalisés sur des investissements en capital-risque et du recalcul de l'amortissement de certains équipements de centres de données.
 
Les ventes élevées ont fait grimper les marges d'exploitation à 30 % pour la première fois depuis l'incorporation d'Alphabet en 2015, même si ses coûts ont recommencé à augmenter pour les embauches, les affaires juridiques et la construction de nouvelles installations. En 2020, Alphabet a connu sa plus faible croissance des ventes en 11 ans, mais a affiché un bénéfice record et a augmenté sa trésorerie de 17 milliards de dollars après avoir ralenti les embauches et la construction.
 
L'autorisation de rachat d'actions par le conseil d'administration d'Alphabet fait suite à un programme de rachat de 25 milliards de dollars annoncé en 2019. Brent Thill, analyste chez Jefferies, a estimé qu'il restait désormais à Alphabet 56 milliards de dollars à dépenser pour acheter ses actions.
 
L'activité publicitaire de Google, leader mondial du marché mesuré en chiffre d'affaires, a représenté 81% du chiffre d'affaires d'Alphabet au premier trimestre.
 
M. Schindler a déclaré que les entreprises de vente au détail, de technologie et de produits de consommation figuraient parmi les gros annonceurs de recherche au cours du trimestre.
 
Google Cloud, un rival éloigné des activités de cloud d'Amazon.com Inc (AMZN.O) et de Microsoft Corp (MSFT.O), a réduit sa perte d'exploitation de 44 % à 974 millions de dollars au premier trimestre. Mais Porat a dit aux analystes de ne pas trop glaner dans cette baisse car des facteurs ponctuels, dont la dépréciation, étaient en jeu.
 
Les actions d'Alphabet, 184e parmi les sociétés de l'indice S&P 500 (.SPX), ont bondi de 80 % l'année dernière. Les actions de son principal rival, Facebook Inc (FB.O), qui avaient progressé de 62 % au cours de l'année écoulée en entrant mardi, ont augmenté de 1,7 % après les heures d'ouverture.
 
Bien que plusieurs préoccupations concernant les perspectives à long terme de Google soient apparues ces dernières années, aucune n'a affecté les ventes de manière significative.
 
Il faudra probablement attendre encore des années pour que les procès intentés contre Google au sujet de la protection de la vie privée et de l'antitrust soient résolus, ce qui pourrait entraîner des changements dans ses activités publicitaires.
 
Les discussions sur la modification des lois américaines et européennes visant à imposer une nouvelle surveillance à Google, Facebook et d'autres entreprises, notamment en ce qui concerne la vie privée et l'intelligence artificielle, ont pris du retard car les législateurs ont été distraits par la pandémie.
 
Pourtant, des problèmes continuent d'apparaître. Lundi, la société de technologie de télévision en continu Roku Inc (ROKU.O) a accusé Google d'adopter un comportement anticoncurrentiel au profit de ses activités liées à YouTube et au matériel informatique. YouTube a qualifié ces allégations de "sans fondement". (Reuters)
 
 
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