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L'écrivain afro-américain Ernest Gaines est décédé

Vendredi 8 Novembre 2019

L'écrivain Ernest J. Gaines est décédé à l'âge de 86 ans. Son «Autobiographie de Miss Jane Pittman» est considérée comme son chef-d'oeuvre. Il est mort chez lui, à Oscar en Louisiane, dans le sud des Etats-Unis, a précisé son éditeur. Ernest J. Gaines était «un géant au regard triste», a réagi son éditrice Liana Levi qui a publié tous ses livres en français. Il a publié huit romans et plusieurs nouvelles, disponibles en France chez Liana Levi. Il était notamment l'auteur de «Colère en Louisiane», adapté au cinéma par le réalisateur Volker Schlöndorff.
 
«Du haut de sa stature imposante, Ernest J. Gaines remplissait l'espace de ce regard, un regard qui laissait deviner l'enfant qu'il avait été lorsque à l'âge de neuf ans il ramassait des pommes de terre sur les plantations du Sud des Etats-Unis. J'aurais aimé le voir sourire, mais non, l'occasion ne lui en a pas été donnée», a ajouté l'éditrice.
 
«Repose en paix Ernest J. Gaines. Disparition de l'immense écrivain américain, témoin de notre condition in(humaine). Relisons son magistral «Dites-leur que je suis un homme» ou encore son «Autobiographie de Miss Jane Pittman», a posté l'écrivain franco-congolais Alain Mabanckou sur son compte twitter.
 
Honoré par Barack Obama
Ernest J. Gaines est né en 1933 dans une plantation de Louisiane. «Enfant, comme les anciens n'étaient pas allés à l'école, je lisais et écrivais leurs lettres... D'une certaine manière, c'est là que tout est né, je continue à écrire leurs lettres», se rappelait l'écrivain.
 
À 15 ans, il quitte le Sud pour rejoindre sa mère en Californie. Durant ses études, il dévore les nouvelles de Maupassant, les classiques russes, mais regrette que «son monde» ne figure pas dans les livres. Il décide donc d'écrire pour le mettre en scène. Ses premières nouvelles paraissent dans un magazine en 1956. Plusieurs recueils et romans suivront.
 
Son oeuvre est une des rares à dépeindre un Sud en évolution, où le changement est envisageable, où les Noirs de la nouvelle génération s'opposent aux anciens dans une quête résolue de dignité. L'écrivain était considéré comme l'un des auteurs majeurs du «roman du Sud».
 
Il avait reçu le prix de la critique américaine en 1994 pour «Dites-leur que je suis un homme». En 2012, le président Barack Obama lui a décerné la Médaille nationale des arts (notre photo AFP). Il était Chevalier des arts et des lettres en France depuis 2000. (ats/nxp)
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