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L'Otan entame le renforcement sur son flanc est

Vendredi 6 Janvier 2017

BREMERHAVEN, Allemagne (Reuters) - Le renforcement de l'Otan sur son flanc est et le déploiement prévu de troupes en Pologne et dans les Etats baltes a débuté vendredi avec l'arrivée par bateau en Allemagne de blindés et de matériel militaire américains.
 
L'Alliance atlantique prévoit d'envoyer 4.000 soldats ainsi que des avions, des blindés et de l'artillerie en Pologne, puis en Estonie, en Lettonie et en Lituanie.
 
Ce déploiement est présenté comme une stratégie purement défensive mais irrite profondément la Russie. L'Otan fait valoir que ces renforts sont modestes comparés aux 330.000 soldats que la Russie a positionnés non loin de Moscou, près de son flanc ouest, depuis le mois de mai dernier.
 
Et pour l'Otan, c'est l'application de la promesse faite en juillet aux ex-Etats soviétiques d'Europe de l'Est de dissuader la Russie après son annexion de la Crimée en mars 2014.
 
Deux navires chargés de blindés, de camions et d'équipement lourd américains ont accosté vendredi à Bremerhaven, sur la Baltique. Un troisième navire est attendu dans quelques jours.
 
De grandes manœuvres entre forces américaines et polonaises sont prévues à la fin du mois. D'autres manœuvres sont programmées par la suite dans les pays baltes, en Bulgarie, en Roumanie et en Allemagne.
 
Outre les soldats américains envoyés en Pologne, trois pays - Allemagne, Canada et Grande-Bretagne - prévoient de déployer jusqu'à un millier d'hommes chacun dans les pays baltes.
Le général américain Timothy McGuire a souligné vendredi que "le meilleur moyen de maintenir la paix était de s'y préparer".
 
Interrogé par la presse à Bremerhaven sur le point de savoir si l'Otan cherchait à envoyer un message à Moscou, il a répondu : "Il s'agit simplement de montrer la force et la cohésion de l'alliance et l'engagement des Etats-Unis en faveur du maintien de la paix sur le continent".

 
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