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"Economie ménopausée": un responsable de la Banque d'Angleterre fait polémique

Mercredi 16 Mai 2018

Londres - Le gouverneur adjoint de la Banque d'Angleterre Ben Broadbent a été contraint de présenter ses excuses pour avoir décrit une économie britannique "ménopausée" et peu dynamique, des propos dénoncés comme "grossièrement sexistes".

L'économie est dans "une période critique" qu'elle n'a plus connue depuis l'époque victorienne dans les années 1880, avec "un ralentissement soudain et un arrêt de la productivité", a-t-il déclaré dans un entretien publié mercredi par le quotidien conservateur The Telegraph.

Cela signifie "la ménopause, mais cela peut s'appliquer aux deux genres" et en d'autres termes "vous avez passé votre pic de productivité", a souligné M. Broadbent, 53 ans, au moment où l'économie subit un coup de frein entretenu par les incertitudes du Brexit.

Ces propos ont entraîné une polémique au Royaume-Uni, notamment sur les réseaux sociaux, alors même que M. Broadbent, chargé de la politique monétaire au sein de la vénérable institution, fait figure de prétendant à la succession du gouverneur Mark Carney qui quittera ses fonctions en 2019.

C'est "grossièrement sexiste", a réagi sur Twitter Claire Phipps, rédactrice en chef pour l'édition en ligne du quotidien de centre-gauche The Guardian.

Ce sont des termes "moches, injustifiés et potentiellement agressifs", a écrit dans un tweet le chef du service politique du groupe de télévision ITV, Robert Peston. "Il n'y a aucune raison de penser que les personnes ménopausées sont moins productives ou ont dépassé leur pic d'une quelconque manière", a-t-il ajouté.

Face à ces critiques, M. Broadbent a présenté ses excuses dans un communiqué transmis par la Banque d'Angleterre (BoE).

"Je suis désolé d'avoir mal choisi mes mots (...) et je regrette le tort que cela a causé", a expliqué le haut responsable.

"J'expliquais le sens de l'expression +période critique+ (climacteric en anglais, ndlr), un terme utilisé par les historiens de l'économie pour décrire une période de faible croissance de la productivité au 19e siècle. La productivité économique est quelque chose qui affecte chacun de nous, quel que soit l'âge et le genre", s'est-il défendu.

La Banque d'Angleterre a fait l'objet de vives critiques ces derniers mois, notamment de la puissante commission du Trésor du Parlement britannique, pour le manque de diversité en son sein.

Une seule femme figure parmi les neuf membres de son prestigieux comité de politique monétaire, qui fixe le taux d'intérêt de l'institution nichée au coeur de la City de Londres.

"Nous nous battons pour une culture ouverte, qui aidera chaque personne à atteindre son potentiel, en veillant à ce que la Banque dans sa globalité atteigne son potentiel collectif. Et l'équilibre des genres en est une composante importante", avait déclaré dans un discours fin mars la directrice des opérations de la BoE, Joanna Place. (AFP)
 
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