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L'US Air Force a tué 64 civils en un an en Irak et en Syrie

Jeudi 10 Novembre 2016

Soixante-quatre civils ont été tués dans des raids de l'aviation américaine en un an en Irak et en Syrie et depuis 2014, 119 ont perdu la vie dans ces régions, selon l'état-major dans un communiqué. Fin octobre Amnesty avait annoncé trois fois plus de victimes.

Au total, 24 frappes américaines ont causé des pertes civiles, selon l'armée, entre le 20 novembre 2015 et le 10 septembre 2016.

Le 20 novembre, cinq civils ont ainsi été tués près de Deir ez-Zor, dans l'est de la Syrie, après avoir pénétré dans le secteur où un avion américain avait ouvert le feu. Dix autres ont trouvé la mort le 5 mars, près de Mossoul, dans le nord de l'Irak, lors d'un raid qui visait une position de l'Etat islamique.

Pas d'enquête supplémentaire
Sur les douze derniers mois, les frappes américaines "ont malheureusement probablement tué 64 civils et blessé huit autres", a indiqué le commandement militaire américain au Moyen-Orient (Centcom) dans un communiqué.

Selon le Centcom, les frappes en cause respectaient les lois de la guerre, et "des précautions avaient été prises" pour éviter les victimes civiles. Il n'y aura donc pas de poursuites ou d'enquêtes supplémentaires.

"Parfois, les civils paient le prix de l'action militaire. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour limiter ces accidents, y compris parfois en renonçant à frapper des cibles", a déclaré le colonel John J. Thomas, un porte-parole cité dans le communiqué du Centcom.
 
Nombre de victimes minimisé
Les Etats-Unis, qui mènent environ 80% des bombardements de la coalition, se flattent d'utiliser quasiment exclusivement des munitions avec guidage de précision, qui limitent l'impact sur la population civile. Ils estiment se différencier ainsi nettement des Russes, dont les bombardements en Syrie sont effectués le plus souvent avec des munitions classiques, beaucoup plus coûteuses en vies humaines.

Mais Washington est accusé, comme les autres membres de la coalition qu'ils dirigent, de minorer le nombre de victimes civiles de leurs bombardements. Fin octobre, Amnesty international a fait état de 300 civils tués depuis deux ans par la coalition sous commandement américain.

L'ONG Airwars basée à Londres estime pour sa part que les bombes de la coalition ont tué en réalité 1787 civils en Irak et Syrie depuis le début des frappes, il y a plus de deux ans, en août 2014.

Depuis le 2 novembre 2015, l'armée américaine a procédé à 12'354 frappes aériennes contre des positions de l'Etat islamique, dont 6992 en Irak et 5362 en Syrie. (ATS)
 
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