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THIERNO ALASSANE SALL : un livre piégé (par Mbaye Sarr Diakhaté)

Lundi 21 Septembre 2020

Monsieur Thierno Alassane Sall reconnait que, « dans sa tête de néophyte » et dans « le contexte né des découvertes de pétrole annoncées dans le bloc de Sangomar avec les perspectives des blocs de Cayar et de Saint-Louis, « l’idée lui trottait que le Sénégal aurait à gagner à annuler ce permis » attribué à Petrotim. Comme il le dit si bien, « sans une expertise réelle », sa présence (au ministère) « servait à habiller les décisions préparées par les sociétés pétrolières ». Il note cependant : « de petits faits isolés m'intriguaient de temps à autre, mais pas au point de susciter des investigations poussées ». 
 
Monsieur le ministre, il le fallait avant de parler de ce secteur tout particulier. Pourtant cette inaction ne vous empêche pas aujourd’hui de sortir un livre de 500 pages, intitulé pompeusement : « Le Protocole de l’Elysée, confidences d’un ancien ministre du Pétrole. » Vous consacrez plus de 120 pages de votre pamphlet, le quart, à donc, un secteur, celui de l’hydrocarbure, dont vous assumez la méconnaissance du « néophyte ». Nous allons décortiquer votre argumentaire bâti en grande partie autour des informations que la représentante pays de Tullow Oil, Mme Awa Ndongo fourni à travers une lettre de dénonciation et aussi, à l’occasion d’un passage devant l’Ofnac (Office national de lutte contre la fraude et la corruption). Cette dame avait réussi, à travers ses dires et écrits, à faire croire qu’il y avait de la fraude dans l’octroi de deux contrats de recherche partage de production (Crpp) d’hydrocarbures portant sur les blocs de l’Offshore profond nord sénégalais à Cayar et Saint-Louis.
 
Ignorant tout de la marche d’un secteur dont vous aviez la charge et n’entendant que ce que vous vouliez bien entendre, par paresse aussi, vous vous jetez à pieds joints dans ce « piège » que la représentante de Tullow, a tendu à toute l’opinion sénégalaise. Et vous prenez la paternité « des informations cruciales » consignées dans la lettre de dénonciation de l’octroi des blocs Offshore profond de Cayar et Saint Louis ! Pour vous, « Aly Ngouille Ndiaye reçoit de la compagnie Tullow une correspondance dénonçant des pratiques sordides qui lui auraient coûté au dernier moment, des permis qu'elle négociait depuis trois ans, (pratiques graves, qui auraient été le fait de ses deux prédécesseurs au département de l’Energie… ». (…)
 
Sans recul, ni doute méthodique, vous prenez pour argent comptant la théorie du complot montée de toute pièce par la représentante de Tullow Oil en reproduisant in extenso sa lettre. « ...Ces quelques lignes sont particulièrement accablantes pour les signataires des Crpp. » Pas d’hésitation devant « des informations en or massif fournies par Tullow ». Dès lors, « ces contrats s'en trouvent définitivement frappés de nullité ».  (…)
 
Monsieur Thierno Alassane Sall prend à son compte les « sous-entendus » de Tullow qui croit que « c'est son refus de s’associer aux malversations qui lui a couté les permis. » (…) Plus loin, il expose un long réquisitoire. « En effet, les renseignements fournis au Président de la République par la lettre de Tullow Oil sont suffisamment graves pour n'envisager une autre option que l’annulation des permis. Sa conclusion fut sans appel. Les informations fournies par Tullow Oil, sont jugées « suffisamment crédibles pour saisir l’Ige et par ailleurs « aucun élément nouveau si ce n’est l’intrusion d'Aliou Sall ». 
 
Mauvaise foi, rétention d’information et insinuations mensongères
 
Thierno Alassane Sall a fait fi du fait qu’avant l’intrusion d’Aliou Sall, dans ce qu’il est convenu d’appeler l’Affaire Petrotim, des vérifications ont pu être faites démontrant la mauvaise foi, la rétention d’information et les insinuations mensongères de la représentante pays de Tullow Oil au Sénégal. Dans sa lettre Madame Ndongo soutient mordicus « depuis trois ans nous avions démarré des négociations avec les différents ministres de l’Energie, Monsieur Samuel Sarr et Monsieur Karim Wade, en collaboration avec la compagnie Petrosen. »  Quelle est la valeur juridique ou légale de cette situation de négociations supposées en cours avec Petrosen ? Aucune, aux yeux de la loi de 1998 régissant le secteur pétrolier sénégalais. TullowOil présente ces « négociations déjà entamées et très poussées » comme un droit ou une exclusivité alors que rien n’empêche Petrosen, à l’étape des négociations de prendre langue avec d’autres investisseurs intéressés. En effet, le code pétrolier dit en son article 10 alinéa 2 : « En cas de demandes concurrentes, aucun droit de priorité ne peut être invoqué. » Et cela, la représentante pays le sait bien, en présentant « les négociations assez poussées », pour faire croire aux nouvelles autorités qu’en octroyant les blocs à Petrotim, cela s’est fait en violation de la loi. Mais il y a pire, la représentante de Tullow ne donne aucun détail sur ces négociations. Elle se contente juste d’affirmer « ces négociations se sont heurtées à beaucoup de difficultés liées à des malversations proposées par ces deux ministres. Ce qui nous a beaucoup gênés ». 
 
L’orientation de la lettre est claire dans un contexte chargé de changement de régime où l’idée de la traque des biens mal acquis commence à prendre forme. Le procédé est efficace, dans le flot d’accusations de mauvaise gestion des deniers publics contre les dignitaires du régime libéral fraichement défait. On imagine aisément l’effet qu’une accusation de « malversations » à l’encontre de deux anciens ministres du régime de Wade, de sur quoi, contre l’ancien ministre du « Ciel et de la Terre », et venant d’une compagnie pétrolière, pouvait provoquer auprès des autorités du ministère de l’Energie. Et naturellement et de bonne foi, Aly Ngouille Ndiaye n’a pas tardé à faire les diligences nécessaires pour y voir plus clair dans les conditions d’octroi des Blocs de Cayar et Saint-Louis Offshore profond. 
 
Sur demande de Karim Wade, Tullow verse 3 millions dans un compte à Paris
 
D’abord à propos du paiement de pénalités pour respect d’engagement de travaux pour le bloc de Saint-Louis Offshore, la représentante de Tullow parle « d’une redevance annuelle de 500 000 ou 200 000 millions de Dollars. »  Voulant toujours faire croire au détournement, la représentante de Tullowexplique : « suite à un retard de paiement de la redevance annuelle, l'ancien ministre de l'Énergie et des Infrastructures, M. Karim Wade, nous a condamné à payer sous peine de pénalités. » Mais à la lecture de la lettre du ministre d'État Karim Wade, en date du 10 février 2012, on se demande quelle était réellement l’intention de cette dame. Lorsqu’elle parle devant les enquêteurs « d’une redevance annuelle », la lettre de Karim Wade évoque un autre motif, à savoir le retrait des Permis de Saint-Louis Offshore Peu Profond et le Paiement d'indemnités pour inexécution des engagements contractuels. Elle utilise l’injonction de virer la somme de 3 millions de dollars dans un compte Société générale de Petrosen, à Paris, comme une insinuation à peine voilée d’un autre détournement de deniers public dans ce contexte de début de la traque des biens mal acquis. Pourtant la lettre de Karim Wade n’a rien d’irrégulier, car elle rappelle que « Tullow est assujettie à l'obligation de verser à l'Etat une indemnité pour inexécution des engagements de travaux pour cette période, soit un montant 3.000.000 millions de dollars Us ».
 
Bonus de signature exigé illégalement par Petrosen
 
Pour convaincre de ces « malversations », la représentante de Tullow renvoie dans sa lettre à un mail du Dg de Ibrahima Mbodj lui réclamant « 1.5 million de dollars par bloc en guise de bonus de signature. » « Concernant le Saint Louis Offshore que nous détenons et qui a fait l’objet d’un renouvellement en 2012, nous avons payé une pénalité de 3 millions de dollars versés dans le compte de Petrosen en France en mars 2012 (...) » Elle brandi des chiffres et le tour est joué, monsieur Thierno Alassane Sall avale l’hameçon. De manière dangereusement suggestive, la représentante de Tullowfait croire que l’ancien Dg de Petrosen, Ibrahima Mbodj a tenté de leur soutirer 3 millions de Dollars pour les deux blocs, en bonus de signature, en violation de la loi et ce, après l’octroi des blocs à Petrotim. 
 
Son entreprise de manipulation se manifestera plus clairement à l’enquête de l’Ofnac. Sans préciser quand est-ce exactement, la représentante de Tullow répond aux enquêteurs qu’en « un moment donné des négociations, » le Dg de Petrosen, a demandé 1 500 000 dollars par bloc comme bonus de signature. Elle reconnaitra avoir « exigé la traçabilité » de cette requête qui n’est pas expressément prévue par la loi mais n’est pas exclue par les usages dans des négociations à compétition. C’est ainsi que « la société Tullow a demandé que cela soit formalisé par écrit, ce qu'ils ont fait par e-mail. »  Donc revenir dénoncer la demande de bonus de signature et la présenter comme une tentative de détournement, relève d’une manipulation d’autant que le mail qui le matérialise est accolé àla lettre de mise en demeure pour le paiement des pénalités sur un autre bloc détenu par Tullow. 
 
Pour accréditer sa thèse de détournement de deniers publics et dans ce contexte de changement de régime, la représentante de Tullowprécise devant les enquêteurs de l’Ofnac ceci : « Nous n'avons pas payé ce montant dans le sens où nous étions entre les deux tours de l'élection présidentielle, et Tullow voulait attendre la fin des élections pour signer un accord. »  Tullow qui ne s’est jamais pressée pour signer se donne enfin un horizon proche. L’après élection présidentielle qui pourrait voir son « ami candidat » devenir président de la République lui permettra peut-être d’user d’un passe-droit pour acquérir des droits sur les blocs de Cayar et Saint-Louis dans l’Offshore profond nord du Sénégal !
 
Le pari sur le candidat Macky Sall
 
La représentante de Tullow parle innocemment de la « deuxième alternance ». Sans leur expliquer en quoi ce changement de régime à la tête du pays était considéré comme une aubaine. Sans dire que Tullow pensait que Macky Sall, « l’ami de longue date », allait, sans problème, leur livrer les blocs. On voir donc pourquoi Tullow avait volontairement retardé les négociations lorsque l’élection présidentielle de 2012 s’approcha sachant que l’une de ses vieilles connaissances, Macky Sall s’était déclaré candidat avec des chances de figurer, selon certaines chancelleries, parmi les trois premiers ou sera au second tour. Sans crier gare, Tullow s’est volontairement retiré des négociations caressant l’espoir d’une victoire de son « ami ». C’est dans ce contexte, que la société Petrotim, dont les promoteurs avaient signé un premier lot de Crpp en 2011 pour les blocs de Sénégal Sud Offshore profond et Rufisque Offshore profond, va contracter pour les deux blocs tant convoités. la représentante de Tullow aurait dû dire aux enquêteurs de l’Ofnac et le préciser dans sa lettre de dénonciation qu’en réalité, un accord ferme avait déjà été trouvé pour le bloc de Cayar Offshore profond. 
 
Le dilatoire pour la signature des Crpp
 
Le 28 Juillet 2010, Tullow envoie une correspondance à Samuel Amète Sarr, Ministre d'Etat, Ministre de l'Energie et des Biocarburants pour annoncer, suite à la conclusion des négociations avec l'équipe de Petrosen sur le Cayar Profond,qu’elle est se met à la disposition pour la signature du Crpp de ce bloc. A propos de Saint Louis Profond, Tullow rappelle que depuis plus d'un an, elle a « manifesté son intérêt à obtenir ce permis aux mêmes termes convenus que celui du Cayar Profond ». La compagnie ajoute qu’elle avait tenu informée auparavant la partie sénégalaise de son « besoin de conclure les négociations sur ce permis dans les meilleurs délais, afin de pouvoir déclencher une étude sismique régionale 2D sur l'ensemble de la région Nord du Sénégal ». Cependant, Tullow s’empresse de préciser, pour annoncer la couleur du dilatoire « pour le reste » de 2010, la météo qui ne permet pas d'effectuer une telle étude sismique. »  Le ministre de l’Energie, Samuel Sarr, par lettre, en date du 02 septembre, a annoncé à Tullow que pour le bloc de Cayar Offshore Profond, « dont les négociations ont été bouclées » entre la compagnie, Petrosen et « ses services compétents », il leur ferait part « incessamment, de la date retenue pour la signature du contrat ». Concernant le bloc de Saint Louis Offshore Profond, Samuel Sarr leur a notifié qu’ils seront « informés dans les meilleurs délais de la suite réservée à votre demande ».
 
C’est sur ces entrefaites que Samuel Sarr sera remplacé par le ministre Karim Wade qui hérita du secteur de l’Energie en pleine crise de délestage de la Senelec. Il y a eu une sorte de pause jusqu’après la seconde alternance tant rêvée par l’ami Tullow qui avait visiblement misé sur l’arrivée probable de Macky Sall, l’ingénieur géologue. La représentante de Tullowdans son récit devant les enquêteurs de l’Ofnac révèle : « nous avons tenté de renouer avec Petrosen pour formaliser l'accord oral déjà obtenu ». Mais ici, elle parle d’un « accord oral » alors les différentes correspondances parlent d’un accord formel sur Cayar qui restait à être paraphé et d’une proposition non encore étudiée sur le bloc de Saint-Louis. Donc elle a juxtaposé un ensemble de considérations pour faire croire aux enquêteurs de l’Ofnac qu’il y avait une irrégularité dans la procédure d’octroi des deux blocs à Petrotim. La représentante de Tullow a dit son étonnement et sa surprise de voir que les contrats ont été déjà attribués à Petrotim à son insu et des membres de la commission de négociation de Petrosen. Ceci pour donner un semblant caractère obscure à la procédure. 
 
Le refus du favoritisme du président Sall
 
Non contente certainement de la tournure de la saisine du ministre de l’Energie Aly Ngouille Ndiaye qui a dû découvrir la supercherie, La représentante de Tullowdécide de se tourner vers le président Macky Sall. Devant les enquêteurs, elle déclare vaguement : « au vu de ces constats, nous avons demandé un rendez-vous avec l'actuel Président de la République Macky Sall pour lui faire part de la situation et de notre indignation. » Mais « l’ami » Macky Sall, en fin connaisseur du milieu et conscient de sa responsabilité n’a pas permis de faire opérer le système de passe-droit auquel l’invitait la représentante pays de Tullow au Sénégal. En effet les responsables de Tullow avaient fortement espéré que l’arrivée au pouvoir de Macky Sall, ancienne connaissance du milieu pouvait leur faciliter l’octroi des blocs dans les conditions qu’ils souhaitaient. Mais contre toute attente, Macky Sall a refusé le favoritisme tant espéré par Tullow. Pour la défense des intérêts supérieurs du pays et pour le respect de la loi, Macky Sall n’a pas accédé à la requête de Cayar Profond, malgré les relations de collaboration de longue date qui le liait à la compagnie Tullow Oil. Donc ce que la représentante de Tullow a pu obtenir du président Macky Sall c’est de saisir l’Inspection générale de l’État (Ige). 
 
Une informaticienne de formation devenue représentante pays de Tullow Oil
 
A propos de son profil professionnel est aussi assez intéressant pour ceux qui ne savent pas comment on peut devenir représentant pays d’une compagnie pétrolière. Selon la déclaration faite devant les enquêteurs de l’Ofnac, Mme Awa Ndongo révèle qu’elle est « informaticienne de formation » et qu’elle a « créé une société appelée Burocom, dont les services se concentrent essentiellement sur la maintenance et l'assistance technique. Elle se dit aussi « responsable d'événements » pour avoir organisé le « Salon du pétrole, du gaz et des mines en partenariat avec Petrosen en 2003, sous la supervision du ministre de l'Énergie et des Mines, M. Macky Sall ». Cette précision sur « la supervision » du ministère de l'Énergie sera d’une utilité dans la compréhension de son rôle trouble dans la suite des événements. Mme Awa Ndongo explique que c’est à l’occasion de ce salon qu’une « société sud-africaine nommée Energy Africa Limited a signé un accord avec Petrosen sur le bloc Saint Louis Offshore ». Selon ses propres explications, « la société signataire n'ayant pas pu ouvrir de filiale locale » c’est ainsi qu’elle a « été désignée comme bureau de contact en charge de la réception et du transfert des courriers ». Omission volontaire ou quoi, en tout cas la représentante pays de Tullow n’a pas mentionné son contrat de maintenance & assistance technique qui liait sa société avec Petrosen qui a été résilié en 2008. A la fin elle précise ceci devant les enquêteurs de l’Ofnac « C'est tout ce que j'ai à déclarer ». Le même jour, à, suite à la lecture de la déclaration ci-dessus, que je confirme et signe, n'ayant rien à changer, ajouter ou modifier. » Est-ce une déclaration sur l’honneur ?  Elle seule peut nous y édifier.
 
L’historique des négociations ainsi retracé, démontre à souhait que l’un des argumentaires des critiques et prises de position de l’ancien ministre Thierno Alassane Sall, n’est que tissu de contre-vérités. 
 
Mbaye Sarr Diakhaté
Journaliste spécialiste en pétrole
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1.Posté par Me François JURAIN le 23/09/2020 14:48
Oui. enfin, pour tout profane de ces problèmes pétroliers (dont je suis) il se dégage quand même une impression très nauséabonde:
Les wade père et fils, dont la moralité à l'égard des deniers publics est dions nous...plus que douteuse, avaient mise au point, comme parait il s'est la règle en domaine pétrolier, un détournement de la richesse Nanitonale à leur profit.
Les élections n'ayant pas tourné leur avantage, le nouvel élu, très au fait des magouilles wadesques, les a reprises à son compte personnel, au nez et à la barbe de leur principaux instigateurs!
Autrement dit, "tel et pris qui croyez prendre", ou "l'arroseur arrosé"!
Pas très moral, tout ca, surtout de la part de Présidents d'un pays qui compte plus des deux tiers de ses habitants sous le seuil de pauvreté, plus de la moitié d'analphabètes, un plateau médical en état de délabrement avancé, et un système éducatif catastrophique!
De la part également de personnes (j'ai du mal à dire personnalités) qui veulent et prétendre avoir un rôle politique à jouer au pays. POURQUOI FAIRE, voler encore et encore un peu plus? le peuple n'est pas dupe.
Puisque'ils ne comprennent pas, il faut que leur entourage leur explique: ces gens là appartiennent au passé, ils n'ont jamais rien apporté au pays, ils n'ont fait qu'emporter, alors qu'ils devaient être là pour apporter! honte à eux, et finalement, un même établissement où l'on retrouverait les DIACK (père et fils), les WADE (père et fils) les SALL (faye et SALL), ca pourrait avoir de la gueule!
Etablissement pénitentiaire s'entend!
Mais tout cela n'est que fiction, bien évidemment! quoi que...
Me François JURAIN

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