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Soixante morts dans l'effondrement du toit d'une église au Nigeria

Dimanche 11 Décembre 2016

Au moins 60 personnes ont été tuées samedi dans l'effondrement du toit d'une église évangélique dans le sud-est du Nigeria. Mais, selon les services de secours, le bilan devrait s'alourdir alors que les opérations de sauvetage étaient toujours en cours dimanche.

Selon une source proche de l'hôpital universitaire d'Uyo (sud-est), où a eu lieu le drame, "plus de 200 victimes" ont été amenées sur place pour recevoir des soins. Parmi ces personnes, 60 décès ont été "confirmés", les autres souffrant de blessures à "des degrés divers", a précisé cette source.
Des équipes de secours composées d'ouvriers de la compagnie de construction Julius Berger, la police, l'armée, les pompiers, l'association médicale du Nigeria était toujours sur place dimanche pour tenter de trouver des survivants sous les décombres.

L'église Reigners Bible Ministry organisait ce week-end un rassemblement de fidèles à Uyo, dans l'Etat d'Akwa Ibom, quand le toit de l'église, qui était encore en construction, s'est effondré sur la foule samedi peu avant midi.
"Vingt minutes après l'arrivée du gouverneur de l'Etat (dans l'église), le toit a commencé à craquer. Le gouverneur a été rapidement sauvé, mais d'autres n'ont pas eu de chance", a raconté un survivant depuis son lit d'hôpital à la presse locale.

Cérémonie prévue lundi
Le gouverneur de l'Etat, Emmanuel Udom, qui était également sur place et a réchappé à l'accident, a déclaré deux journées de deuil dans l'Etat. Il tiendra une cérémonie d'hommage aux victimes lundi après-midi.
Dès samedi soir, le président nigérian Muhammadu Buhari a exprimé ses condoléances "au nom de sa famille et de la nation toute entière pour les nombreux morts et blessés dénombrés à la suite de cet accident tragique", a annoncé le porte-parole de la présidence Garba Shehu, dans un communiqué.

Le Nigeria, classé comme deuxième pays le plus religieux au monde par l'Institut de Sondage Gallup International, est divisé entre le nord, musulman, et le sud chrétien, à grande majorité évangélique.
 
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