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Nigeria: un chef dissident de Boko Haram inculpé d'enlèvements et meurtres d'étrangers

Mardi 14 Mars 2017

Nigeria: un chef dissident de Boko Haram inculpé d'enlèvements et meurtres d'étrangers
Abuja - Le leader du groupe islamiste Ansaru, faction dissidente de Boko Haram, a comparu mardi devant un tribunal de la capitale nigériane Abuja où il a été formellement inculpé pour l'enlèvement et l'assassinat de 10 étrangers.

Khalid Al-Barnawi, considéré comme un terroriste et sur la liste noire des Etats-Unis jusqu'à son arrestation au Nigeria en avril 2016, a comparu avec six autres accusés, dont sa deuxième épouse, a constaté l'AFP.

Les sept accusés ont plaidé non coupable et ont été placés en détention provisoire jusqu'à la prochaine audience prévue le 11 avril.

Ils sont accusés des enlèvements de travailleurs expatriés au Nigeria entre 2011 et 2013, dont l'ingénieur italien Franco Lamolinara et son collègue britannique Chris McManus. Les deux hommes ont été tués par leurs ravisseurs dans la ville de Sokoto (nord), peu après le début d'une opération conjointe de sauvetage britannique et nigériane sur le site où ils étaient détenus.

Khalid Al-Barnawi est également accusé de l'enlèvement du Français Francis Collomp et de l'Allemand Edgar Raupach.

M. Collomp a été enlevé en décembre 2012 et détenu par Ansaru pendant près d'un an avant de réussir à s'échapper lors d'une évasion rocambolesque en novembre 2013.

L'enlèvement de M. Raupach fut au départ revendiqué par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) avec lequel Ansaru avait des liens. Le ressortissant allemand a ensuite été tué lors d'une opération militaire à Kano (nord), en mai 2012.

Les autres accusations d'enlèvement et d'assassinat portent sur sept ressortissants étrangers - deux Libanais, deux Syriens, un Italien, un Grec et un Britannique - capturés dans l'Etat de Bauchi, dans le nord, en 2013. Ansaru avait revendiqué ces enlèvements.

Selon l'accusation, les sept otages avaient été emmenés dans les environs de la forêt de Sambisa, dans l'État de Borno (nord-est du Nigeria), et détenus pendant une dizaine de jours avant d'être tués et enterrés.

Halima Haliru, la deuxième femme de Barnawi, est de son côté uniquement accusée de ne pas avoir divulgué les informations en sa possession sur des "actes de terrorisme".

Ansaru est une branche de Boko Haram qui a fait dissidence en 2012, en raison de différends idéologiques et d'une rivalité entre le chef du groupe principal, Abubakar Shekau et Al-Barnawi, alors un de ses lieutenants. Originaire de la ville de Biu dans l'Etat de Borno (nord), il a été formé et entraîné en Afghanistan et en Algérie.

Al-Barnawi, de son vrai nom Usman Umar Abubakar, désigné en 2012 par les Etats-Unis comme un des membres les plus recherchés de la nébuleuse "terroriste", a été arrêté en avril 2016 à Lokoja, capitale de la province de Kogi (centre du Nigeria).

Le groupe s'est spécialisé dans les attaques et les assassinats contre des personnalités nigérianes et des étrangers.
 
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