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Donald Trump licencie un inspecteur qui enquêtait sur Pompeo

Samedi 16 Mai 2020

Le président américain, Donald Trump, a licencié un enquêteur du gouvernement qui avait ouvert une enquête sur le secrétaire d'Etat Mike Pompeo, a déclaré un élu démocrate, estimant qu'il s'agissait d'un acte de représailles potentiellement illégal.

Le Département d'État a confirmé le licenciement de l'inspecteur général Steve Linick dans la nuit de vendredi à samedi, sans donner de raison.
 
Pour sa part, l'élu démocrate Eliot Engel, qui dirige la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants, a déclaré avoir appris que Steve Linick avait ouvert une enquête sur Pompeo.
 
«Le fait que Steve Linick ait été licencié au milieu d'une telle enquête suggère fortement qu'il s'agit d'un acte de représailles illégal», a ajouté Eliot Engel.
 
Aucun rôle officiel
 
Un assistant démocrate au Congrès, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que Steve Linick enquêtait sur des plaintes selon lesquelles Mike Pompeo aurait abusé d'une personne nommée par le pouvoir politique pour accomplir des tâches personnelles pour lui et son épouse.
 
Mike Pompeo voyage fréquemment dans le monde entier dans l'avion du gouvernement en compagnie de son épouse, Susan Pompeo, ce qui fait grincer des dents car elle n'a aucun rôle officiel.
 
La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré que Steve Linick avait été «puni pour avoir honorablement rempli son devoir de protection de la Constitution et de notre sécurité nationale».
 
Nouvel inspecteur général
 
Procureur de longue date, Steve Linick a été nommé en 2013 par le prédécesseur de Donald Trump, Barack Obama, pour superviser les 70 milliards de dollars de la diplomatie américaine.
 
Un porte-parole du Département d'Etat a déclaré que le nouvel inspecteur général serait Stephen Akard, un ancien assistant du vice-président Mike Pence.
 
Depuis l'année dernière, Stephen Akard est à la tête du Bureau des missions étrangères du Département d'Etat, qui s'occupe des relations avec les diplomates aux États-Unis.
 
Proche collaborateur de Trump
 
Mike Pompeo, 56 ans, est un très proche collaborateur de Donald Trump et l'un des rares à parvenir à éviter toute divergence visible avec un président impulsif et imprévisible.
 
Entré en fonction le 26 avril 2018 pour succéder à Rex Tillerson qui entretenait des relations houleuses avec Donald Trump, il a impulsé ces derniers mois un virage de la diplomatie américaine et promu, à l'encontre de l'opinion de nombreux scientifiques, une théorie selon laquelle la pandémie de Covid-19 vient d'un laboratoire chinois.
 
Steve Linick a joué un rôle mineur l'an dernier dans le feuilleton de la procédure de destitution contre Donald Trump en remettant au Congrès des documents de l'avocat du président, Rudy Giuliani.
 
Donald Trump, acquitté lors du procès mené au Sénat, avait été accusé par les démocrates d'avoir suspendu une aide militaire à l'Ukraine pour contraindre Kiev à lui fournir des informations compromettantes sur Joe Biden, candidat démocrate à la présidentielle et ancien vice-président de Barack Obama.
 
Inspecteurs mutés ou limogés
 
Depuis son acquittement, le président américain s'en prend fréquemment à «l'Etat profond» pour critiquer les fonctionnaires fédéraux qui, selon lui, entravent son action.
 
Il a muté ou limogé des inspecteurs généraux pour le Pentagone, le renseignement et le département de la Santé ainsi qu'un haut responsable scientifique, Rick Bright, qui dirigeait jusqu'à fin avril la Biomedical Advanced Research and Development Authority, une agence gouvernementale chargée de développer traitements et vaccins contre le nouveau coronavirus.
 
Rick Bright assure avoir été écarté en raison notamment de son opposition à une utilisation large de la chloroquine, un médicament un temps vanté par Donald Trump. (afp/nxp)
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