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Arabie Saoudite: un budget 2017 pour réduire le déficit

Jeudi 22 Décembre 2016

Arabie Saoudite: un budget 2017 pour réduire le déficit
Ryad - L'Arabie saoudite s'apprêtait jeudi à rendre public son budget pour l'année 2017, le premier depuis l'annonce d'un ambitieux programme de réformes visant à élargir la place du secteur privé et rationaliser les dépenses publiques face à la chute des prix du pétrole.

Des mesures difficiles, dont de nouvelles réductions de subventions, sont attendues l'an prochain, le royaume cherchant à équilibrer son budget d'ici 2020, a rapporté le quotidien Arab News.

Le royaume, premier exportateur mondial de brut, a suspendu des projets d'infrastructure, réduit les salaires des ministres et gelé les salaires des fonctionnaires après le déficit record de 97 milliards de dollars (92,8 milliards d'euros) en 2015.
Ce déficit, qui représentait 15% du PIB saoudien, était l'un des plus importants dans un pays émergent, selon des analystes.

En 2017, le gouvernement devrait réduire les subventions sur les services publics pour la deuxième année consécutive, selon des sources citées par Arab News.
Les prix des produits pétroliers dans le royaume devraient encore être augmentés, selon l'agence Bloomberg News.

Le gouvernement avait déjà dû appliquer cette année des réductions sans précédent des subventions sur les carburants et les services dans un pays longtemps habitué à des prix à la pompe parmi les moins chers au monde.
Au bout d'une année d'austérité, les commerces sont confrontés à une chute de leurs ventes et les consommateurs à un pouvoir d'achat en baisse.

Compte tenu de l'opacité des annonces politiques, le (nouveau) budget donnera aux investisseurs l'occasion de mesurer l'engagement du gouvernement à l'austérité budgétaire, estime la société de conseil britannique Capital Economics dans une étude. Le gouvernement a fait des progrès significatifs en matière d'austérité ces deux dernières années.

La politique d'austérité a été dictée par l'effondrement des recettes pétrolières consécutif à la chute des cours du brut, qui ont reculé d'environ 50% depuis la mi-2014.
Cette situation a conduit le royaume saoudien à chercher à réformer et à diversifier son économie, trop dépendante du pétrole, en annonçant en avril son ambitieux programme Vision 2030 au centre duquel figurent une privatisation de 5% du géant pétrolier public Aramco et la mise en place d'un fonds souverain de 2.000 milliards de dollars.

Le gouvernement entend aussi réduire à l'horizon 2020 la part des salaires des fonctionnaires dans le budget de l'Etat de 45% à 40%, pour passer de 480 à 456 milliards de riyals (122,4 à 116,3 milliards d'euros).

Il table aussi sur des économies de 200 milliards de riyals (51 milliards d'euros) en cinq ans grâce à des réductions des subventions sur l'eau et l'électricité.
 
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