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Botswana: mort de l'ancien président Ketumile Masire

Vendredi 23 Juin 2017

Gaborone (Botswana) - L'ancien président du Botswana, Ketumile Masire, deuxième chef d'Etat de ce pays d'Afrique australe après son indépendance et médiateur dans plusieurs conflits sur le continent, est mort à l'âge de 91 ans, a annoncé vendredi son entourage.

"Il est mort paisiblement à la clinique Bokamoso (nord-est de Gaborone), entouré de sa famille, à 22h10 jeudi. Nous remercions les amis d'ici et d'ailleurs pour leurs prières, leurs pensées et leurs messages de soutien dans ce moment difficile", a déclaré sa secrétaire personnelle, Fraser Tlhoiwe, dans un communiqué.
 
Ketumile Masire était hospitalisé depuis vendredi dernier pour une opération et avait été placé en soins intensifs.

Il avait été élu à la tête du Botswana en 1980, après la mort du père de l'indépendance, Seretse Khama, et avait été réélu jusqu'en 1998 où il avait démissionné.

Ses années de présidence restent marquées par une période de croissance économique particulièrement forte et il est considéré comme un architecte de la stabilité du pays.

Le président actuel, Ian Khama, a déclaré trois jours de deuil national et annoncé que les funérailles auraient lieu jeudi, à Kanye au sud-ouest de la capitale, où l'ancien président est né.

"En mémoire de Sir Ketumile nous allons tous à partir d'aujourd'hui respecter un deuil de trois jours. Les drapeaux seront mis en berne tout comme le jour des funérailles", a-t-il écrit dans un communiqué.
 
Ketumile Masire avait également joué un rôle de pacificateur en Afrique australe en s'impliquant dans les négociations de paix entre les rebelles de la Renamo et l'armée qui ont pris fin en 1992 après seize ans de guerre civile.

Médiateur au Mozambique, Masire a également usé de son expérience pour aider à résoudre des crises politiques au Kenya et au Lesotho lorsqu'il n'était plus président.

Il avait aussi présidé un panel "de personnalités éminentes", chargé d'enquêter sur les circonstances du génocide au Rwanda de 1994.

Le Botswana, l'une des démocraties les plus stables du continent, est gouverné depuis son indépendance en 1966 par le Parti démocratique du Botswana (BDP), la formation de Ketumile Masire.
 
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